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在过去,太空挖掘的想法集中在利用近地球近地区的丰富资源。最近,重点转移到原位资源利用率(ISRU)支持太空探索,特别是在美国宇航局的背景下’S Artemis计划将宇航员返回月亮到2024年,建立可持续存在。1 例如,2020年10月,美国宇航局选择了休斯顿的公司,直观的机器,在月球上落地冰矿业钻’S南极于2022年。2 Meanwhile, China’s Chang’E-5轨道器于2020年12月成功将月球材料交付给地球,包括钻孔核心样本。3 小行星挖掘的旧梦也许是去年更接近的一步,其中来自日本的小行星ryugu的样本成功回归’S Hyabusa2 Spacecraft。 4


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但是,管理空间资源开采的国际法律框架尚不清楚,未经竞争,仍然存在敏锐。这会对私营公司是否有权拥有并将其提取的资源有权创造不确定性,因此可能会破坏投资者的信心。

解决空间资源的关键法律文书,这些资源在冷战的高度和商业开发前长期以来一直是一种现实的可能性,是:(i)1967年关于探索和使用各国活动的原则的条约外层空间,包括月亮和其他天体(外层空间条约); (ii)1979年1979年,管理月球和其他天体(月亮协议)的国家活动协定。虽然,外层空间条约已被广泛批准,但月球协议没有。这很重要,因为外太空条约不如月亮协议解决空间资源问题,并且可以说是造成较少的限制。

“外层空间条约”的文章“[o]包括月球和其他天体,包括勘探和所有国家的空间”,第二条规定了外层空间“不受国家拨款的约束”按国家。因此,显然,状态不能向外部空间中的物体施别给出。但是,什么是不太清楚,渴望辩论,是这种非拨款原则是否会阻止私人党在空间中提取的资源。除此之外,如果一个国家不能适当的外太空对象,它是否可以验证私人方’s声称任何空间资源。

值得注意的是,月球协议第11条规定了月球及其自然资源(和太阳系中的其他物体)是“人类的常见遗产”,并且不能成为除其他外,非政府实体或自然人的财产。概念的概念“人类的常见遗产”是一个有争议的人,历史上,美国特别拒绝了它。 2020年4月,特朗普政府发布了执行命令13914,拒绝月亮协议,并断言美国人的权利,从事空间资源的商业探索。

最近,美国的观点已经反映在一系列Artemis协议中,NASA已在包括英国包括英国的Artemis计划中与其国际合作伙伴进入。与英国签署的协议包括简要肯定“根据外层空间条约第二十条,空间资源的提取并未构成适用的国家。”

但是,这种形式的双边政府协议是一个既定法律制度的萧条,在全球范围内牢牢建立空间资源的私人产权。有提出的提案,包括这样的制度,包括“建立在空间资源活动中开发国际框架的块”,由海牙国际空间资源治理工作组于2019年11月通过。5

这些是有价值的讨论和完全成熟的法律制度的必要前言。然而,与此同时,利用空间资源的技术正在开发APACE,这意味着解决这些长期争议问题的压力– one way or another –将继续建立。

参考:

  1. “NASA’■月球勘探计划概述”,美国宇航局(2020年9月), //www.nasa.gov/sites/default/files/atoms/files/artemis_plan-20200921.pdf.
  2. 马里克,T.,“美国宇航局挑选直觉的机器来降落在月球上的冰矿业钻”,space.com,(2020年10月22日), //www.space.com/nasa-picks-intuitive-machines-prime-1-ice-mining-lander.
  3. 琼斯,A.,“China recovers Chang’e-5月亮样本复杂的23天任务”,空间新闻,(2020年12月16日), //spacenews.com/china-recovers-change-5-moon-samples-after-complex-23-day-mission/.
  4. 格里芬,答:,“Hayabusa2:日本航天器返回地球携带遥远的小行星”,独立,(2020年12月6日), //www.independent.co.uk/life-style/gadgets-and-tech/space/hayabusa2-asteroid-japan-jaxa-spacecraft-b1766798.html.
  5. 海牙国际空间资源治理工作组,Universiteit Leiden, //www.universiteitleiden.nl/en/law/institute-of-public-law/institute-of-air-space-law/the-hague-space-resources-governance-working-group.